Kanariirisk (Serinus canaria) er en finkefugl som kan finnes i mange fargevarianter på Kanariøyene, Asorene og Madeira. Den er en populær burfugl, og er kjent for sin sang. Fuglen ble domestisert omkring år 1600.

Tamfuglvarianten kalles gjerne kanarifugl. En legende sier at kanarifugler ble brukt som nødvarsler i gruver i Harz i det 19. og 20. århundre. Et bur med en fugl hang i gruvegangen, og da den sluttet å kvitre var det åpenbart slutt på surstoff, og gruvearbeideren måtte komme seg ut. Dette var imidlertid fangede villfugler, ikke avlede kanarifugler. Kanarifuglene var altfor verdifulle til dette.

Opprinnelse og tilholdssted
Som navnet antyder stammer fuglearten fra Kanariøyene, men lever også fritt i Azorerne, Kapp Verde og Madeira. Fra 1493 ble den eksportert til andre deler av verden, der den fortsatt er tilstede som husdyr. Som fri fugl holder den ute på landsbygda, gjerne i nærheten av trær, frukthager og lunder. Den har dessuten en viss toleranse for lave temperaturer.

Fysiske funksjoner
Et av de mest karakteristiske trekk ved disse fuglene er den utpregede fargen som går fra sterk gult til grått, selv om den frie Kanarifuglen er gul og grønn med noen striper på ryggen. I dag kan vi finne egenarter av Kanarifuglen som er røde, oransje, hvite og bronse fargede.

Ved klassifisering av denne arten må man gjøre en underavdeling basert på visse spesielle egenskaper. Kanarifuglen som synger (Cantor americano, Timbrado español…) Kanarifugler etter form og posisjon (Gibosos español, Rizado de Paris…) og Kanarifugler etter farge (Sajona…)

Det eksisterer ikke de store forskjellene mellom hunn- og han fugler, så kjønnsdimorfisme eksisterer ikke hos denne arten, slik som er vanlig hos andre fugler.
Kjønnsdimorfisme er innenfor biologien betegnelsen på det fenomen at hann og hunn av samme art varierer betydelig kroppslig (morfologisk).

Oppførsel
Kanarifuglen er en ekstremt territoriell fugl, med en sterkt utviklet syns sans. Hvis man holder to hanner i samme bur er det lurt å skille dem i parringstiden, for de kan lett komme til å angripe hverandre. Det er heller ikke uvanlig at det forekommer små uenigheter når det kommer til mattider eller når det skal velges hvilken gren man skal hvile på.

Vi bør også huske at Kanarifuglen er en sangfugl, og hans måte å kommunisere med omverden på er å synge. Så hvis du ikke ønsker sang eller lyd fra fugleburet, er ikke Kanarifuglen å anbefale.

Kanarifuglen har en lang historie som menneskevenn. Fram til 1986 ble den brukt i gruvene for å varsle lekkasje av giftige gasser, som først hadde sin effekt på fuglene. Som de glade sangfugler de er, var det alarmerende om de plutselig ble helt stille. Og det skjedde om det var lekkasje av giftige gasser og luften ble tømt for oksygen. Kanarifuglen påstås derfor å ha reddet mange menneskeliv.

Stell og foring
Når det gjelder omsorgen for Kanarifuglen, er det aller viktigste å være raus med buret. Jo større, jo bedre, for på den måten å kunne strekke ut vingene og foreta noen korte flyturer.

Viktig også at buret ikke står der det kan være gjennomtrekk, da Kanarifuglen lett kan få lungebetennelse og forkjølelse. Buret skal heller ikke stå i stekende sol og holdes på god avstand fra andre husdyr som hunder og katter. Rengjøring av buret er selvfølgelig også viktig for å unngå spredning av bakterier og sykdommer.

Maten består som hos de fleste fugler av frø og havre samt litt epler og grønnsaker som er vasket og renset. Spesialbutikker har dessuten frø med kosttilskudd.
FAKTA
Kanarifuglen er uten tvil, den fuglen som er aller mest brukt som husdyr. En søt sangfugl, opprinnelig fra Kanariøyene.

Husdyr: Fugl

Familie: Finker

Gruppe
: Spurv

Opprinnelse:
Kanariøyene, Azorerne, Kapp Verde, Madeira

Størrelse:
Liten (14 cm y ca. 15 gram)

Det første man vet om Kanarifuglen, stammer fra 1 402, da kong Henrik II fikk den i gave. Nesten hundre år senere, da spanjolene invaderer Kanariøyene blir fuglearten eksportert til resten av Europa.