Gran Hotel Santa Catalina ble påbegynt bygget høsten 1888, på initiativ av The Canary Island Company, Limited. Allerede året etter, i februar 1889 kunne hotellet åpne sine dører for publikum.


Den vakre bygningen fikk en ensom og majestetisk beliggenhet mellom havnen og byen i Las Palmas, omkranset av en frodig grønn oase. Her fans 75 rom med plass til mellom 100 – 120 personer samt felles områder og bankett saler. Det fans muligheter til å spille både tennis og golf, samt at de kunne tilby et datidens SPA.

Hotellet var først og fremt bygget som et tilbud til de mange engelske familier som gjestet Gran Canaria på sin vei til det afrikanske kontinent. Hotellet ble derfor mye brukt av den britiske kolonien også til å feire sine familiehøytider og merkedager som for eksempel The Independence Day.

I 1906 besøkte for første gang den spanske kongen Gran Hotel Santa Catalina, nettopp på invitasjon fra den engelske kolonien.

I 1914 må hotellet stenge sin kommersielle drift som følge av første verdenskrig og en del økonomiske problemer. I 1923 bestemmer kommunen Las Palmas seg for å kjøpe hotellet og tomten for 500 000 pesetas. Likevel blir hotellet stående tomt et kvart århundre og forfaller til den grad at det i 1946 må rives.

Straks begynner man påbyggingen av et nytt Hotel Santa Catalina. Byens store sønn, arkitekten Miguel Martin Fernandez de la Torre designer det nye hotellet med utgangspunkt i det gamle. I mangt og mye respekteres utgangspunktet. Han inkluderer også sin bror, Nestor Martin Fernandez de la Torre (maler) sine ideer.

Kjeden “Husa” tar over driften av det nye hotellet, som åpner for kommersiell drift i mai måned 1952.

Av Bente Storsveen Åkervall
Bente@dagnatt.com




Dag Solstad


Det viser seg å være en fantastisk impuls for turismen og det sosiale livet i Las Palmas i den tidsperioden. Fram til 1963 blir det gjort stadige utvidelser og forbedringer i og rundt hotellet. Dette tiåret blir også kalt “gyllene tider” i byens historie.

Mellom 1981 og 1983 gjøres igjen nye installasjoner og forbedringer, og selskapet “Gestion Hotelera International” tar over driften, og i 1987 får hotellet kommunens velsignelse til å installere byens kasino i bygningen.

I 1994 tar Sr. Juan Padrón og hans selskap “Nueva Hotelera Canaria” over driften og hotellet oppdateres ytterligere. I år 2000 får Hotel Santa Catalina som første hotell det spanske sertifikatet for kvalitet tildelt.

Fortsatt i dag, med folks krav til teknologi og komfort framstår Hotel Santa Catalina som unikt. Å tilbringe en natt eller to her gjør at du på en meget komfortabel måte blir satt tilbake i tiden. For interiøret og arkitekturen vitner om en svunnen tid, men likevel virker innbydende og ikke minst luksuriøs. Det er med andakt vi beveger oss rundt i vakre omgivelser. Har du dager til rådighet, så ta deg gjerne tid til en stund på den tiltalende terrassen og be om en aperitiff til tonene av levende taffelmusikk. Kanskje kan du forestille deg noen av de mange celebriteter som har bodd her gjennom årene; konger, presidenter, forfattere, forskere, skuespillere etc.

Vår kelner nevner navn som Winston Churchill og Agatha Christie mens han serverer en glass boblende cava og undrer hvilket land vi kommer fra…..

Den norske forfatteren Dag Solstad føyer seg inn i rekken av celebriteter som gjester Hotel Santa Catalina i Las Palmas.

- Jeg bor her regelbundet en gang i året, forteller den kjente forfatteren. En taxi herfra til fantastiske Canteras stranden koster mindre enn en trikkebillett hjemme sier han og nyter kvelden på terrassen mens bordene rundt om er fylt opp med høylytte kanariere.

Forfatter Dag Solstad debuterte med novellesamlingen Spiraler i 1965 og har siden vært en av Norges mest markante forfattere. Solstad har fått Kritikerprisen tre ganger, og i 1989 mottok han Nordisk Råds litteraturpris for Roman 1987. Han har også mottatt blant annet Doblougprisen, Språklig samlings litteraturpris, Aschehougprisen, Gyldendalprisen, Brageprisen og Brages hederspris. Bøkene hans er oversatt til 30 språk Våren 2013 utkom Alf van der Hagens memoarbok om Solstad; "Dag Solstad. Uskrevne memoarer."